Pesquisadores acreditam que aumentando o nível de uma enzima natural no organismo pode prevenir a morte celular e levar a uma vida mais longa e saudável.

A proteína telomerase ajuda a manter as pontas protetoras ao final dos cromossomos, os telômeros, que agem como cadarços que evitam que eles “desamarrem”, destruindo a célula. Enquanto envelhecemos e nossas células se dividem a informação do tamanho do telômero é passada para a nova célula com um “prazo de validade” mais curto. As pontas dos cromossomos tornam-se cada vez mais curtas e frágeis que finalmente a célula morre. Portanto os cientistas pensam que aumentando os níveis naturais de telomerase pode rejuvenescer as células.

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Uma equipe do Centro Espanhol de Câncer, em Madri, testou a teoria em rados e descobriu que aqueles que foram produtos da engenharia genética produziam 10 vezes mais do que os níveis normais de telomerase e viviam 50% mais do que o normal. Maria Blasco, a cientista que liderou a pesquisa, disse que a enzima era capaz de transformar “uma célula normal e mortal em uma célula imortal”.

Ele disse também que estava otimista que uma abordagem similar levaria finalmente à maior expectativa de vida. Porém, apesar de ser possível “atrasar o envelhecimento de ratos e aumentar a sua expectativa de vida, eu penso que é muito difícil extrapolar dados sobre o envelhecimento de ratos para humanos”.

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Um dos problemas em aumentar os níveis de telomerase é o risco maior de câncer. As células se reproduzem indefinidamente com a proteína, portanto há mais chance de mutações genéticas que levem a desenvolver a doença. Mas isto poderia ser controlado. Segundo Maria os roedores com maiores níveis de telomerase também viam benefícios na saúde associados com a juventude como menos gordura subcutânea e melhor tolerância à glicose.

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